Entrevistas

Reciclar CO2 con la ayuda de fuentes renovables


los Politecnico di Milano está estudiando los procesos de reciclaje y reutilización de CO2: “Una alternativa válida, porque en lugar de esconder el CO2 debajo de la alfombra, se reutiliza para crear nuevos productos”. Carlo Giorgio Visconti, investigador titular en el Politecnico di Milano, habla del nuevo proyecto nacido de la colaboración con Maire Tecnimont, para estudiar formas de recuperar dióxido de carbono utilizándolo como materia prima para la industria petroquímica. En el proceso, un papel importante también para el Fuentes de energía renovable.

1) ¿Cuál es el objetivo de su proyecto?

Para desarrollar una tecnología capaz de convertir, por reacción con hidrógeno, CO2 en olefinas ligeras como etileno, propileno y butenos, las moléculas son de gran interés en la industria química como pilares fundamentales para la síntesis de una amplia gama de productos como los polímeros, plásticos, cauchos sintéticos, disolventes, aditivos para combustibles de automoción, medicamentos, cosméticos, detergentes, etc. CO2 vendría así reciclado para crear nuevos productos ahora obtenidos del petróleo o derivados, reduciendo por lo tanto al mismo tiempo consumo y emisiones contaminantes asociados a las fases de extracción, transporte y refinado de los mismos. De ahí una disminución sustancial de las emisiones de CO2 y un notable beneficio ambiental y económico.

Nacido de la colaboración entre Politecnico di Milano y Maire Tecnimont, el proyecto tiene como objetivo desarrollar un proceso para eliminar CO2 producido evitando así su liberación a la atmósfera. Con el mismo objetivo, también existen procesos de Captura y Almacenamiento de CO2 (CAC), es decir, la captura de CO2 y su almacenamiento en un entorno subterráneo o submarino.

2) Se habla de "hidrógeno renovable" procedente de la electrólisis del agua como alternativa al sistema convencional de "reformado con vapor" de hidrocarburos: ¿por qué esta elección y qué sigue?

La conversión de dióxido de carbono en olefinas requiere que la molécula de CO2 reaccionar con el hidrógeno. Con una vista de contención de emisiones de CO2, el hidrógeno necesario no se puede producir de acuerdo con tecnologías convencionales con procesos que conducirían a la producción de grandes cantidades de CO2. La producción de hidrógeno a partir de materias primas libres de carbono resuelve este problema. El agua es la materia prima por excelencia, desde este punto de vista. La electrólisis de la molécula de H 2O para la producción de hidrógeno, sin embargo, es un proceso que requiere no poca energía: por esta razón planeamos utilizar energías renovables, capaz de producir hidrógeno sin producir CO2.

3) ¿Cómo entran en juego las fuentes renovables? Entonces, ¿cómo podría cambiar el sistema de producción de sustancias químicas?

Uno de los principales problemas deelectricidad renovable es que, a diferencia de la energía fósil, difícilmente podemos regular su disponibilidad en el mercado e incluso la demanda energética de los usuarios no se puede controlar. La necesidad de evitar que los usuarios se queden sin energía significa que siempre hay más energía en la red de la que realmente se consume. Este exceso de energía no solo no se aprovecha, sino que como consecuencia de la imposibilidad de acumular electricidad en grandes cantidades, se pierde, se disipa sistemáticamente. Solo esta energía podría usarse para hacer que el hidrógeno se use para la conversión de CO2. Las olefinas producidas, por tanto, ya no son solo un producto químico de interés industrial por su reactividad química, sino que también se convierten en una herramienta con la que realizar un almacenamiento químico del exceso de energía. En todas aquellas circunstancias en las que tengo un exceso de energía, la uso para producir hidrógeno a partir del agua, y con este hidrógeno convierto el CO 2 en olefinas ligeras.

4) ¿Cuáles son los tiempos del proyecto? ¿Cuántas personas participaron?

Las actividades tendrán una duración de 3 años y se llevarán a cabo en el Laboratorio de Catálisis y Procesos Catalíticos del Departamento de Energía del Politecnico di Milano. los equipo de profesores involucrado en las actividades incluye el profe. Pio Forzatti, el profe. Luca Lietti y elEn g. Carlo Giorgio Visconti. Al menos un estudiante de doctorado y un postdoctorado también participarán en el proyecto, así como estudiantes de licenciatura y maestría en Ingeniería Química y Energética del Politecnico di Milano, dedicados a actividades de tesis o prácticas.

5) En general, ¿cuáles son las consecuencias de la acumulación de CO2 en la troposfera?

El número de datos científicos que muestran una relación directa entre el aumento en la concentración de CO2 en la troposfera y el cambio climático está en constante crecimiento. Pero este, en mi opinión, no debería ser el único estímulo para contener las emisiones de dióxido de carbono. Además de contaminar menos, reciclar significa reducir el consumo de materias primas. Reciclar CO2En particular, significa reducir nuestras necesidades de carbono o combustibles fósiles. Y como todos sabemos, el agotamiento de las fuentes de petróleo, carbón y gas natural es un tema igualmente relevante que el contención de emisiones de CO2, que puede cambiar el destino de las generaciones futuras de forma igualmente drástica.

6) ¿Cuáles son los efectos de los procesos de “captura” y almacenamiento de CO2, principalmente geológicos y de CO2 en las profundidades del mar? ¿Por qué la opinión pública se opone a tales prácticas?

La incautación de la CO2 en depósitos profundos es una tecnología a la que se ha dedicado una importante financiación en los últimos años. Compañeros expertos en el tema aseguran que almacenar CO2 es posible y, si los sitios y los métodos operativos se han elegido adecuadamente, es sostenible y seguro, incluso si obviamente no existe el “riesgo cero”. A menudo, la opinión pública no está adecuadamente informada, ni sobre las ventajas ni sobre los riesgos derivados de las nuevas soluciones tecnológicas, y esto generalmente conduce a temores a menudo infundados que surgen de voces que no tienen mucha autoridad o no están científicamente preparadas. Es cierto que uno de los problemas asociados a los procesos de captura e incautación del CO2 son los costos, actualmente insostenibles si no se enfrentan a importantes incentivos. Los procesos de reciclaje y reutilización del CO2 son una alternativa válida: en lugar de esconder "bajo la alfombra" el CO2, se reutiliza para crear nuevos productos.

7) ¿Qué significa el CO2 en la práctica al repensar el CO2 como materia prima básica? ¿En qué procesos de transformación se insertará? ¿Con qué beneficios ambientales?

Creo que en las próximas décadas el CO2 puede convertirse en un importante bloque de construcción para la industria química. La creciente disponibilidad de energía renovable, de hecho, abre toda una serie de perspectivas que parecían poco racionales, pensando en satisfacer las necesidades energéticas de los procesos de conversión a partir de fuentes fósiles. Hay que tener en cuenta que una vez que ha sido "activado", es decir, convertido en reactivo, por la molécula de CO2 teóricamente es posible reconstruir toda la química orgánica. Por tanto, hay espacio para reducir drásticamente las emisiones de CO2, yendo mucho más allá de los límites que Italia, junto con muchos otros países, se ha comprometido a respetar al unirse al Protocolo de Kyoto.


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