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Catalizadores que descomponen el monóxido de carbono


Gracias a un nuevo descubrimiento parcialmente italiano en catalizadores heterogéneos pronto será posible convertir el monóxido de carbono (el gas asesino que sale de los escapes de los automóviles) en dióxido de carbono (más inofensivo) y produce hidrógeno de manera sostenible.

¿Para qué será? Optimizando muchos procesos químicos y mejorando el funcionamiento de las plantas petroquímicas, reduciendo su impacto contaminante. En la vida cotidiana, el descubrimiento mejorará la calidad del aire y el agua a través de catalizadores aplicable a vehículos que reducen los contaminantes de manera más eficiente.

¿Cómo ocurrió? Todo parte de las nanotecnologías que nos han permitido crear especiales catalizadores (sistemas que facilitan la combustión) con un método muy similar al de los ladrillos Lego y una precisión nunca antes alcanzada. De estos catalizadores, presentados hace un año, se conoció que permitían reducir la temperatura de combustión del metano de 600 ° C a 400 ° C, aumentando la eficiencia de calderas y motores y la emisión de gases nocivos para la salud.

Hoy se ha descubierto que a través de los diminutos nanocristales uniformes de una milmillonésima parte de un metro de largo catalizadores es posible comprender los mecanismos por los cuales transformar un gas asesino como monóxido de carbono en el dióxido de carbono más inofensivo. Al mismo tiempo, se abre un nuevo panorama para la catálisis ambiental y para aplicaciones catalíticas industriales.

El nuevo paso nos permite comprender qué átomos de un complejo catalizador heterogéneo están involucrados en el proceso. Los científicos han tomado los pequeños unidades catalíticas y los hemos depositado en diferentes soportes (como las bases para construcciones Lego). En este punto estudiaron la oxidación de monóxido de carbono como el tamaño del unidades catalíticas y la naturaleza del soporte con una precisión nunca antes alcanzada.

Esto hará posible lograr catalizadores conteniendo casi exclusivamente átomos útiles, reduciendo el coste final y creando procesos industriales cada vez más eficientes. En particular, de esta manera también será posible hacer que un metal común como el níquel, adecuadamente diseñado, funcione como el platino. Dado que en muchos sectores industriales se utilizan catalizadores para las transformaciones químicas, las aplicaciones prácticas del descubrimiento serán numerosas e importantes.

El sello italiano del descubrimiento es de la Universidad de Trieste, que durante mucho tiempo ha sido líder en el proyecto de catalizadores heterogéneos en colaboración con las Universidades de Pensilvania y Cádiz.



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