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Algas azules: características y especies


Hay algunas bacterias comúnmente llamadas cianobacterias y científicamente llamado Cyanobacteria, Cianofita, Myxoficee, Schizoficee o, nuevamente, Cianoficee, y que también podemos llamar Algas azules. Estas son bacterias unicelulares procariotas y autótrofas.

En teoría, hablar de algas no sería correcto, porque en realidad este término debería referirse a un organismo eucariota -unicelular o multicelular- perteneciente a la Reino de los protistas. Debería ser correcto, pero ahora el término Algas azules ha entrado en el lenguaje común, podemos seguir utilizándolo, por tanto, después de haber hecho esta necesaria aclaración

Algas azules: características

Estas bacterias se llaman azules porque realmente lo son. Azul claro, azul verdoso, es el color que toman estas criaturas debido a la presencia de ficocianina, un pigmento verdoso o azulado que logra cubrir a la perfección el color verde brillante de la clorofila.

En las Algas Azules también encontramos aloficocianinas y ficoeretrinas, los primeros son responsables de los tonos azules mientras que los segundos contribuyen a un tono que tiende al rojo. Los pigmentos presentes no están terminados, también hay zeaxantina, β-caroteno, mixxantofila y equinona.

Estas bacterias son particularmente interesantes para los estudiosos porque son las formas de vida más antiguas de la historia, que datan de Hace 3 mil millones de años y muy probablemente se encuentran entre los primeros organismos que colonizaron la Tierra primero, gracias también al hecho de que son capaces de producir su propio alimento mediante el proceso de fotosíntesis.

Hay algunas características de las algas azules que conviene recordar, además de su particular color. Están equipados con gránulos de cianoficina, un compuesto de sustancias de reserva caracterizado por asparagina y arginina, aminoácidos presentes en cantidades iguales. También recordamos que estas bacterias tienen algunos células especiales, los heterocistos, que se utilizan para fijar el nitrógeno atmosférico y, por tanto, para la fijación de nitrógeno, pero también para la conversión de nitrógeno elemental en amoniaco.

Algas azules: especies

Hasta ahora el más de dos mil especies identificadas, se han clasificado en cinco sistemas principales, según su forma, aunque hay algunos estudiosos que no están de acuerdo con la categorización realizada. Todos algas azulesMás allá de las especies, no tienen núcleo, de hecho son microorganismos procarióticos unicelulares y tienen una pared celular gramnegativa.

Sin embargo, es raro encontrarlos como solteros, porque tienden a formando grupos o colonias de células reales de agregación que terminan creando estructuras filamentosas, a veces son ramificadas, otras no, y otras veces forman cenobias, o pequeñas colonias permanentes o temporales.

La fotosíntesis ocurre en una membrana tilacoide, muy importantes para el sustento de estas bacterias que, de esta manera, contribuyen a la formación de plataformas de carbonato porque restan dióxido de carbono de la atmósfera, favoreciendo la precipitación de bicarbonato de calcio, gracias a la fotosíntesis.

La cianoficina no es la única sustancia de reserva que encontramos en algas azules, de hecho también hay polifosfatos, en trazas, que constituyen una preciosa reserva de fósforo y que también podemos sentir definidos como gránulos de volutina. Tampoco olvidamos la presencia de almidón.

Para defenderse de otras algas unicelulares, protozoos o microorganismos potencialmente peligrosos, todas las algas azules de cualquier especie pueden producir cianotoxinas, toxinas reales que deben su nombre a las cianobacterias. Las podemos encontrar en pescados y mariscos e ingerirlas, y sería peligroso porque algunas de estas toxinas son fatales, como la BMMA, que es producida por algas azules del género Nostoc.

Algas azules: utilizar

¿Por qué tanta atención a estas algas "falsas"? Porque pueden ser útiles de alguna manera. Algunas especies de cianobacterias, por ejemplo, como Arthrospira platensis, Arthrospira maxima Kütz, se cultivan con fines fitoterapéuticos. Una vez cultivados, recolectados y liofilizados, pueden ser una buena base para preparar complementos alimenticios, ya que contienen muchas proteínas. Ahí Arthrospira platensis también es particularmente rico en sales minerales, vitaminas y ácido gamma-linolénico, así como en vitamina B12.

Las especies Arthrospira platensis, insertado en algunos suplementos, posee propiedades antioxidantes, inmunoestimulantes y anticancerígenas.

Algas azules: replicación

¿Cómo se "reproducen" algas como estas? Curioso preguntar y aún más curioso es descubrir la respuesta. Nada espectacular, por supuesto. Al ser procariotas, tienen un mecanismo de reproducción asexual por fisión. Entre los factores que favorecen la replicación de las algas azules también se encuentran la alcalinidad del agua y las altas temperaturas, pero esto no significa que no podamos encontrar estas algas en varios lugares. Son organismos acuáticos ubicuos y, por tanto, "viven" en aguas termales o frías, ya sean dulces o saladas.

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