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Extracción de aceite esencial


Extracción de aceite esencial: ¿Cuáles son las técnicas de extracción admitidas oficialmente para Aceites Esenciales? ¿Qué se puede definir según las regulaciones de Aceites Esenciales y qué no? Aclaremos un tema que todavía está muy debatido.

Como el medicina convencional aprovecha los principios activos contenidos en los productos farmacéuticos, la aromaterapia aprovecha los principios activos definidos terpenos, contenida en aceites esenciales, productos herbales obtenidos de plantas denominadas "essentiere"Y regulado por Farmacopea europea (Eu. Ph. VII ed.) Y porOrganización Internacional de Normalización (ISO, borrador 9235 de 2013).

Según la definición de ISO, un Aceite esencial es un "producto obtenido a partir de una materia prima vegetal natural de origen vegetal, por destilación al vapor, por proceso mecánico del epicarpio de frutos cítricos, o por destilación en seco, después de la separación de la fase acuosa, si la hubiera, por proceso físico", o un "producto obtenido a partir de materias primas de origen vegetal mediante destilación al vapor, mediante procesos mecánicos de prensado de los epicarpios de los frutos del género Citrus, o mediante destilación en seco, previa separación de la fase acuosa, si la hubiera, mediante procedimientos físicos".

L 'aromaterapiapor tanto, se basa en la utilización, con fines terapéuticos, de las actividades biológicas de las moléculas contenidas en Aceites esenciales, que puede expresarse por inhalación (las moléculas de los Aceites Esenciales son parcialmente volátiles a temperatura ambiente), aplicación tópica (debidamente transportada) o ingesta oral (a realizar únicamente con Aceites Esenciales formulados en tabletas gastrorresistentes o en solución miel o glicerina al 2%, previa consulta médica cercana).

Cómo se obtienen los aceites esenciales

Con base en las definiciones dadas por los organismos competentes (ISO y Eu. Ph.), Solo existen tres técnicas de extracción que permiten definir un producto "Aceite Esencial":

  1. destilación al vapor
  2. prensado en frío (solo para cítricos)
  3. destilación en seco.

Como consecuencia directa de la definición de ISO, es obvio que muchos productos populares en el mercado hoy con el nombre genérico de "esencia" o "Aceites Absolutos" no son ni pueden ser definidos como Aceites Esenciales, al igual que los productos obtenidos con técnicas son no aceites esenciales. industrias extractivas diversificadas, como la extracción de CO2 supercrítico, extracción por solvente, oenfurecimiento.

Técnicas de extracción de aceites esenciales

Como anticipamos, las técnicas de extracción de aceites esenciales hay tres. Veamos qué predicen a continuación.

Destilación al vapor

La técnica de extracción de aceites esenciales más utilizada, que se aplica, como hemos visto, a casi todas las plantas esenciales, es la destilación en corriente de vapor. La materia vegetal de partida puede ser fresca o seca, dependiendo de la especie de planta utilizada, entera (como en el caso de las hojas de los arbustos) o picada (como en el caso de la madera o la corteza de los árboles). A pesar de tener diferentes tamaños y formas, la estructura de estos instrumentos siempre consta de tres partes principales: 1) un generador de vapor (puede ser una caldera, una olla a presión modificada o un generador de vapor real), que produce agua de vapor a 100 grados C ya presión ambiente; 2) una cámara denominada tradicionalmente "alambique", que contiene el material vegetal a destilar; 3) un condensador con camisa de enfriamiento.

En resumen, el vapor producido por el generador se transporta al interior del destilador que contiene la planta, donde realiza tres funciones principales: 1) macera los tejidos vegetales, favoreciendo la liberación de los aceites esenciales de la planta; 2) El vapor lleva el material contenido en el destilador a una temperatura de unos 100 grados C, permitiendo que todas las moléculas con una temperatura de ebullición inferior a 100 grados C se vuelvan gaseosas y 3) arrastra estas moléculas de abajo hacia arriba, canalizándolas hacia el condensador refrigerado.

Dentro del condensador, este flujo gaseoso (que consiste en agua y terpenos) encuentra una temperatura más fría y se condensa en forma líquida. A la salida del condensador, normalmente se coloca un recipiente colector (por ejemplo un "jarrón florentino"), en el que tanto las aguas aromáticas (o hidrolatos, aguas desmineralizadas utilizadas en cosmética como detergentes y agentes estructurantes de aguas densas) como el , que al estar constituido por moléculas lipofílicas y no miscibles con agua, se separará en la superficie del agua y podrá separarse de ella mediante un embudo separador.

Prensado en frío

Ahí prensado en frío permite obtener los Aceites Esenciales de los epicarpios (parte coloreada) de las cáscaras de los frutos del género Citrus. En las frutas cítricas, los Aceites Esenciales están encerrados dentro de estructuras, llamadas vesículas de aceite, que se encuentran en la parte coloreada de la cáscara (epicarpio o flavedo). Para obtenerlos, se retira la parte blanca (albedo) de la cáscara y se somete el flavedo a presión mediante prensado. Esto permite que los Aceites Esenciales escapen de las vesículas, junto con el agua y los jugos exprimidos. Una vez obtenida la fracción líquida, será necesario separar la fracción acuosa del Aceite Esencial por decantación, que al ser menos densa que el agua, se separará y estratificará en la superficie.

Destilación seca

Ahí destilación seca, utilizado principalmente industrialmente en procesos de craqueo para la obtención de combustibles gaseosos a partir de madera o carbón, implica la extracción de los componentes volátiles de las plantas mediante calentamiento a temperaturas variables (de 110 a 900 ° C) y en ausencia de oxígeno del material vegetal. Este proceso puede implicar la alteración química del material extraído (pirólisis o termólisis) y normalmente no se utiliza en la producción de Aceites Esenciales debido al alto riesgo de obtener productos de mala calidad organoléptica (el calor, en contacto directo con la planta podría alterar las moléculas termolábiles, dando al producto un toque de quemado) o no cumplen con las especificaciones del control de calidad de Aceites Esenciales.

El contenido de este artículo ha sido verificado gracias a la colaboración con el Dr. Fabrizio Gelmini y el Prof. Giangiacomo Beretta, Departamento de Ciencias y Políticas Ambientales, Universidad de Milán.“.

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