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Caracol de mar Elysia chlorotica


Los caracoles marinos no se encuentran entre los animales que más interés despiertan en el universo marino, no suelen tener una apariencia particularmente bonita, no saltan como los delfines y no hacen cosas violentas como otras criaturas como las orcas y los tiburones. Hay una buena excepción para mencionar en esta categoría y es laElysia Chlorotica. Comenzó a darse a conocer gracias a una serie de estudios que destacaron una característica particular que le hizo merecer el nombre de caracol de mar alimentado por energía solar.

Elysia Chlorotica y fotosíntesis de clorofila

Este caracol en particular pertenece a la suborden de sacoglosas y es un molusco. Su característica principal consiste en la presencia de cloroplastos en sus células, literalmente incorporados, extraídos de las algas que ingiere. Para alimentarse utiliza el síntesis de clorofila gracias a estos organelos muy pequeños que suelen estar presentes en las células de las plantas y en las algas eucariotas. Es dentro de ellos donde se produce la fotosíntesis de clorofila y es posible obtener energía química mediante la transformación energia luminosa capturado principalmente por pigmentos de clorofila. Que este maravilloso proceso tenga lugar dentro de un molusco es un evento absolutamente excepcional y solo gracias a esto incorporar cloroplastos que Elysia Cholorotica es capaz de hacer esto distinguiéndose de sus colegas.

La dieta de este caracol es muy importante y se basa en las algas del plano mesolitoral Vaucheria Costiea. Se acerca a ellos y con su rádula perfora su membrana celular. Puede sostener un filamento con la boca y succionar hábilmente el contenido. No lo digiere por completo ni lo expulsa por completo pero sí es capaz de retener e incorporar estos cloroplastos que se incorporan a las células que componen su sistema digestivo. Este mecanismo permite que algunos de estos moluscos utilicen la fotosíntesis durante más de 10 años, alimentándose solo unas pocas veces. Cuando era joven, este caracol para contener el cloroplastos debe alimentarse continuamente pero luego la incorporación se convierte en un proceso estable, pasan a formar parte de las células del tracto digestivo e intestinal y Elysia comienza a ponerse verde sin necesidad de comer algas.

Elysia Chlorotica: donde vive

En Italia hasta la fecha, si el cambio climático lo permite, no encontramos este molusco que vive en el exterior, en la costa este de Norteamérica, desde Texas, a través del Florida y tan al norte como Nueva Escocia, Canadá. Se encuentran en abundancia en la isla de El viñedo de Martha.

Elysia Chlorotica: características

Estos no son inmediatamente y siempre verdes caracoles de mar a energías solares, pero cuando son pequeñas son en su mayoría marrones, con manchas rojas. Después de un tiempo con una dieta a base de algas, comienzan a adquirir un color verde. Si queremos imaginarlos, vienen a uno longitud media de 5 centímetros, no mucho más y tienen un cuerpo que se parece mucho a un tubo largo.

Caracol de mar alimentado por energía solar: el estudio

El equipo de investigadores que desentrañó definitivamente el mecanismo por el que se alimentan estos animales proviene de la Universidad de Rutgers en New Brunswick. Para llevar a cabo este estudio que ha dado la vuelta al mundo, utilizó la secuenciación de ARN y recopiló datos para demostrar que el caracol es capaz de proteger a los plástidos de la digestión y activa genes específicos. Lo que sucede en un organismo tan pequeño es muy similar a lo que sucede en los paneles solares y es como si en cierto sentido un animal incorporara un par de ellos.

El caso de Elysia también es particular porque es realmente raro ver un animal en la naturaleza que "Imita" el comportamiento de las plantas incluso haciéndose capaz de sostenerse a sí mismo utilizando su mecanismo de nutrición, la fotosíntesis de clorofila. Además del asombro, hay más. Los propios descubridores del secreto del caracol verde explicaron que existen interesantes implicaciones en el campo de la fotosíntesis artificial. Al seguir profundizando en lo que sucede en su cuerpo, podremos entender cómo incorpora físicamente los plástidos robados a su cuerpo y los conserva. Parece aislarlos para fijar el carbono sin el núcleo de la planta. En el futuro, ¿podríamos replicar este proceso? De ser así, significaría abrir el camino a la creación de bioproductos o energía verde.

Sacoglossi: características

Son una subcategoría de moluscos, aquella a la que elElysia Cholorotica. La mayoría de las especies pertenecientes a esta categoría caminan sin caparazón excepto las especies pertenecientes a las familias Volvatellidae, Oxynoidae y Juliidae. Cabe recordar que las conchas de algunas especies de Volvatellidae y Oxynoidae se parecen a las de algunas Cephalaspidea y se confunden. Dentro de este subgrupo hay originalidades como la de Elysia con su colorida librea y un mecanismo nutricional que hace noticia



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