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¿Qué son los desechos espaciales y dónde están?


Si no fuera cierto sería divertido: sí, también estamos contaminando el espacio y nuestro planeta. Siempre nosotros, los seres humanos que, desde que navegamos por el espacio, dispersamos trozos de nuestras naves espaciales, nuestros satélites, etc. Aquí ¿Qué son los desechos espaciales? basura real que de alguna manera estamos encontrando la manera de eliminar o recuperar para que no cree problemas en las próximas misiones.

¿Qué son los desechos espaciales?

También llamados basura espacial, son desechos que nosotros mismos hemos dejado en órbita. No imagines cáscaras de plátano, botellas de detergente o tapas de botellas, sino dioses fragmentos o herramientas completas que se han desprendido de los satélites, por ejemplo, con el tiempo. O también de otros dispositivos que en las muchas décadas de conquistar el espacio hemos puesto en órbita: sondas, paneles solares, cohetes, naves espaciales. Si no se pulverizan, las escamas de pintura también deben considerarse dioses. basura espacial.

¿Dónde está la basura espacial?

No todos estos cuerpos que hemos abandonado en el espacio están a la misma distancia y por supuesto en la misma zona. Están dispersos, tienen características muy diferentes entre sí y, por lo tanto, dinámicas de desplazamiento diferentes. Algunos están muy lejos de nuestro planeta e permanecen en órbita durante años y años, de hecho durante siglos y siglos. Por el contrario, hay quienes se encuentran a poca distancia de la Tierra y pueden cruzar la atmósfera de la Tierra en poco tiempo.

Un parámetro importante y también alarmante es el densidad, porque parece haber más de 8.000 toneladas de basura en el espacio y, a medida que seguimos merodeando, esta cifra aumentará rápidamente. Basta pensar en los muchos satélites que ya se han lanzado, miles y los que estamos a punto de lanzar.

Desechos espaciales: ¿son peligrosos?

Si la idea de tener cuerpos pesados ​​y voluminosos flotando en el espacio sobre nuestras cabezas no te emociona, no estás del todo equivocado. A veces ni siquiera es fácil detectarlos mientras giran en órbita, especialmente cuando tienen menos de 10 centímetros de tamaño. los Peligro no es tanto que caigan sobre nuestras cabezas como meteoritos sino que chocan con satélites que están haciendo su trabajo en el espacio. La máquina en sí podría dañarse, pero también se debe calcular un riesgo considerable para los astronautas que operan en su interior.

El alcance del daño puede ser alto no tanto debido a la masa de escombros sino a la velocidad con el que se ponen en órbita. Si imaginas cuerpos pequeños pero girando a velocidades muy altas, comprendes que el efecto es el de las balas. Si luego golpean los satélites en el lugar equivocado, también pueden tenerlos explosiones debido a daños en las baterías o al contacto con propulsores.

A medida que pasan los años, el espacio se llena cada vez más de basura y la probabilidad de colisiones aumenta, un poco como en nuestras carreteras de circunvalación.

Hay dos formas de intentar resolver el problema de la basura espacial o al menos mantenerlo bajo control. Por un lado, podemos entender cómo traer los satélites de regreso a la Tierra aún intactos, reutilizándolos aquí. Hay que estudiar bien qué sucede cuando atraviesan la atmósfera para regresar, para evaluar cómo y cuánto se dañan en esta delicada fase. Por otro lado, y una acción no excluye a la otra, puedes intentar eliminar algunos escombros y aquí entra en juego la ESA, laAgencia Espacial Europea.

Los desechos espaciales y el papel de la ESA

L 'Agencia Espacial Europea ha iniciado dos proyectos para limpiar el espacio de fragmentos faltantes.
En el primero, se identifican grandes desechos espaciales y se usa una red para engancharlos. Se lanza hacia los escombros a capturar, partiendo desde una distancia adecuada y aprovecha el movimiento de los escombros en sí para envolverlo por completo.

En el otro proyecto se utilizan un robot y un satélite. Este último se acerca a los escombros a recuperar simulando su propio movimiento y los engancha con dos brazos mecánicos para luego devolverlos a tierra. A diferencia del primer método, este se adapta bien a situaciones en las que los escombros son bastante grandes.

Mientras tanto, también se han implementado otras medidas para evitar que se dañen los satélites en funcionamiento. Por ejemplo, existe un sistema que permite Estación Espacial fragmentar los escombros espaciales errantes para que también sea posible absorber las distintas piezas creadas con el impacto, evitando que sean lanzadas como proyectiles hacia el interior, poniendo en peligro a los astronautas.

El también se movió NASA diseñar un sistema de monitoreo para identificar desechos más grandes con estructuras terrestres. El objetivo es prevenir y evitar explosiones

El futuro de los desechos espaciales

Todavía queda mucho trabajo por hacer y todo el mundo es consciente de ello. Hay avances que se pueden lograr a nivel técnico y científico, pero también hay otra cara de la moneda que no debe pasarse por alto porque podría crear varios escollos en un futuro próximo. Hasta la fecha no es posible deshacerse de los desechos espaciales que no pertenecen al propio Estado, sin el riesgo de incurrir en en cargos legales. Esto, como imaginas, complica mucho las cosas.


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